Femmes en déchets : Berthold de Manon

Manon Berthold a d’abord pris l’arrière d’un camion à ordures il y a plus de 30 ans en tant que jeune mère.

C’était l’antidote à un emploi à faible salaire qui, à peine, a fait en sorte que les extrémités se rencontrent.

« Travailler de longues heures à faible salaire et des frais de garde d’enfants ont été quelques-uns des obstacles auxquels j’ai dû faire face quotidiennement », a-t-elle déclaré.

Pour alléger le fardeau financier de la famille, le mari de Manon – un travailleur autonome, un entrepreneur indépendant pour Matrec, un transporteur de déchets à Montréal – a suggéré qu’elle quittait son emploi et travaille avec lui sur son camion. Il s’agirait d’une équipe – il conduisait le camion et elle se rendait à l’arrière pour ramasser les ordures.

Ayant inspiré à faire de son mieux pour sa famille, Manon a saisi l’occasion. Elle travaillait quatre nuits par semaine et elle a gagné une vie pour sa famille tout en restant à la maison pendant la journée avec ses enfants.

Un an à son nouveau poste, Manon a décidé qu’elle voulait conduire le camion. Mais peu de temps après avoir obtenu son permis, elle a découvert qu’elle attendait son troisième enfant.

Loin de ralentir, Manon a conduit tout au long de sa grossesse, naviguant de manière habile dans les rues étroites de Montréal.

« Tant que mes pieds pouvaient atteindre les pédales et que ma main pouvait tourner le volant, j’ai conduit », dit-elle.

Elle se souvient que ses premiers jours de conduite étaient difficiles. Travaillant seule dans son camion la nuit dans les pistes sombres, elle a gardé un bâton de baseball à côté de son siège pour se protéger, bien qu’elle ait dit qu’elle devait rarement l’utiliser.

Au début 1990s, Manon était la seule conductrice à Montréal, un fait que ses collègues masculins ont trouvé difficile à gérer.

« Au début, ils m’ont fait des commentaires de macho, comme « Êtes-vous capable de tenir le volant? C’est trop gros pour toi… tu ne resteras pas, tu ne pourras pas faire le travail, etc. », a-t-elle dit : « Certains gars pensaient qu’ils pouvaient me dire quoi que ce soit et que je ne répondrais pas, mais ils étaient mal – j’ai répondu et je suis resté. »

Même son superviseur a rendu sa vie difficile.

« Parfois, j’appellerais quand mes enfants sont tombés malades et que mon gestionnaire me rabaissait, me disant « Rester à la maison et faire la vaisselle », explique-t-elle. « Mais j’étais beaucoup trop forte et confiante pour laisser les autres me retenir. »

Même si elle a dû doubler les efforts de ses homologues masculins pour la même reconnaissance, Manon dit qu’à terme, lorsqu’elle a vu qu’elle faisait le travail comme elles, elle a été acceptée comme membre de l’équipe.

Manon a persévéré dans un flux de revers et a continué à conduire son camion. En tant qu’entrepreneure autonome, elle a profité de l’indépendance, des heures de travail régulières et d’un salaire solide pour soutenir sa famille.

Après sept ans au volant, Manon a cherché à relever un nouveau défi et elle a commencé à faire savoir qu’elle était intéressée par la direction. Mais malgré ses aptitudes claires pour son travail et son ambition de progresser, une fois de plus, les défis sont venus et elle a souvent été transférée pour une promotion.

Après plus d’une décennie de conduite, elle a finalement eu la chance d’être superviseure, elle était déterminée à faire en sorte que cela compte.

« Cela m’a fait sentir bien après tous les revers », a-t-elle dit, « Mais je me souviens avoir travaillé de longues heures pendant mes premières années de gestion, jour et nuit, sentant que je devais prouver à l’équipe que je me reconnais. »

Et prouvez-lui qu’elle l’a fait. Mme Manon est une dirigeante diligente et engagée, et a été promue au poste de directrice adjointe, directrice et à son rôle actuel de directrice générale de l’installation de traitement des déchets solides de GFL à Boucherville, au Québec, depuis que Matrec s’est jointe à GFL en 2016.

Aujourd’hui, elle supervise 150 chauffeurs et 150 camions circulant cinq jours par semaine dans la région du Grand Montréal. Elle s’épanouit sur le rythme rapide de l’industrie des déchets en constante évolution et la possibilité de relever ces défis avec de bonnes personnes autour d’elle.

« Nous avons une équipe serrée [at GFL] et nous travaillons très bien ensemble partout au Québec », a-t-elle déclaré. « C’est un excellent endroit où travailler. »

Manon est également rapide à féliciter l’approche proactive de l’entreprise et le leadership exécutif favorable à l’embauche de femmes à tous les niveaux de l’organisation.

Et même si les premiers jours en tant que femme aux ordures étaient difficiles, Manon est heureuse de dire que les choses ont changé.

Comptant 33 ans d’expérience dans l’industrie, elle le savait.

« En tant que femmes, nous sommes acceptés et l’environnement de travail est tellement meilleur [now]», dit-elle. « La culture a changé et les rôles des femmes ont changé, non seulement dans le gaspillage, mais aussi dans notre société. »

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