Femmes en déchets : Laura Stewart

De l’étudiant d’été à la gestionnaire d’un service national, une relation de longue date avec une mentore a aidé Laura Stewart à bâtir une carrière impressionnante dans l’industrie des déchets.

Tout a commencé lorsqu’elle était encore à l’école secondaire.

« Je connaissais Marsha Guy depuis que j’étais en neuvième année; sa fille et moi avons participé ensemble à l’équipe de meneuses de claque », a-t-elle déclaré. « Nous sommes restés en contact tout au long de mes années d’études secondaires, et elle a pensé à moi lorsque l’entreprise pour laquelle elle travaillait, Waste Services Inc., cherchait à embaucher pour l’été. »

Treize ans plus tard, Laura supervise les plus importants comptes de déchets de GFL au Canada à titre de directrice des comptes nationaux. Elle attribue une grande partie de son succès à sa relation continue avec Marsha, directrice nationale des ventes et du marketing de GFL, et au mentorat qu’elle a reçu de sa part.

« Elle m’a enseigné tout ce que je connais dans l’entreprise, non seulement les compétences difficiles requises pour cette industrie, mais aussi ses qualités de leadership et son attitude de « réussite » », a déclaré Laura. « Elle n’a certainement pas endommagé le fait que les femmes sont souvent douteuses dans cette industrie et que je devrai prouver mon travail acharné. »

En tant que jeune femme dans l’entreprise, Laura a reçu ce qu’elle dit comme étant « douloureuse », mais dit que c’est quelque chose qu’elle est capable de surmonter facilement.

« J’ai l’impression que parfois d’autres personnes de l’industrie sont surprises de voir une jeune femme être si bien informée en matière de gaspillage », a-t-elle déclaré. « Beaucoup de gens m’ont dit : « Wow, tu en sais beaucoup sur l’industrie! » et j’explique que même si je memble jeune, je le fais depuis près de la moitié de ma vie. »

Travailler dans le gaspillage n’était pas le premier choix de carrière de Laura. À la sortie de l’école secondaire, elle voulait devenir paramédicale et déménager à Ottawa pour aller à l’école. Mais après le premier semestre, elle a rapidement déterminé que ce n’était pas pour elle.

De retour dans sa ville natale de Hamilton, en Ontario, Laura est retournée au travail avec WSI pendant qu’elle a obtenu un diplôme en gestion et administration de cabinets médicaux. Elle a perfectionné ses connaissances de l’industrie en comblant les besoins de l’entreprise, qu’il s’agisse de la comptabilité, du service à la clientèle ou de l’administration, Laura était reconnaissante de cette occasion de croissance.

Son premier poste à temps plein est arrivé peu de temps après avoir terminé son cours. À la recherche d’un nouveau défi, Laura a postulé pour un poste de représentante des ventes auprès de WSI.

« J’avais travaillé en étroite collaboration avec leur équipe des ventes dans un rôle de service à la clientèle et je croyais que j’aimerais avoir une interaction en personne avec les clients pour un poste de vente », a-t-elle déclaré. « Donc, lorsqu’un poste de vente externe est venu disponible avec l’entreprise, je l’ai pris. »

Lorsque WSI a été acquise par une autre entreprise un an plus tard, Laura était préoccupée par sa sécurité d’emploi. Elle a décidé de quitter l’entreprise et de retourner à l’administration médicale.

Cependant, il n’y a pas longtemps avant que son mentor l’ait contactée à nouveau.

« Marsha a commencé un emploi chez GFL quelques mois auparavant et a parlé très bien de l’entreprise et des occasions pour quelqu’un comme moi ayant de l’expérience dans l’industrie », a déclaré Laura. « Lorsque WSI était une société de traitement des déchets strictement solides, GFL avait établi des divisions solides et liquides et je pouvais voir que la croissance était un objectif principal.

« En fin de compte, j’ai aussi manqué ce que je savais le mieux, ce qui était le gaspillage. »

À l’été 2011, Laura s’est jointe à GFL à titre de directrice du soutien aux ventes. Elle faisait partie d’une petite équipe et avait une passion manifeste pour son travail. Au fur et à mesure que GFL grandissait, le besoin de fournir aux clients un point de contact unique pour plusieurs divisions de service, et le service des comptes nationaux a été formé. En 2015, Laura a été nommée pour la gérer.

« J’avais eu l’occasion de travailler dans tous les services, même pendant une courte période, et d’acquérir l’expérience pertinente nécessaire pour résoudre les problèmes et fournir des solutions créatives à nos clients », a-t-elle déclaré. « Je suis aussi très dynamique dans l’industrie au rythme trépidant, en m’efforçant d’innover et de ne jamais avoir le même jour deux fois. »

Laura a bâti une carrière fructueuse sur la compréhension de tous les aspects de l’activité de gestion des déchets, l’adaptation aux besoins changeants de l’industrie et l’adoption d’une approche « aucun emploi n’est trop petit ». Lorsqu’il s’agit de mentorat, elle dit qu’elle a la chance d’avoir une autre femme dans son coin.

« Marsha a continuellement remarqué mes efforts au travail et les a célébrés », a-t-elle déclaré. « Parfois, en tant qu’employés, nous sommes négligés, alors avoir un mentor pour célébrer mes réalisations a signifié le monde pour moi! »

Alors qu’elle regarde vers l’avenir chez GFL, Laura a de grands espoirs de développer son équipe, son service et l’entreprise dans son ensemble. Elle croit que le mentorat entre femmes sera la clé du succès et elle est heureuse de voir que cela se produira chez GFL.

« Je crois fermement que GFL fait la promotion de l’égalité dans l’industrie plus que toute autre entreprise de gestion des déchets que j’ai vue », a-t-elle déclaré. « J’ai maintenant une équipe de trois femmes qui travaillent avec moi et qui, selon moi, offrent quotidiennement un mentorat informel, et je veux aider ces femmes à réussir. »

Elle encourage également les femmes à rechercher le soutien dont elles ont besoin pour prendre de l’avance dans leur vie professionnelle.

« Mon principal conseil consiste à trouver quelques mentores. Cela m’a vraiment aidé à apprendre à surmonter les obstacles et à trouver différentes perspectives d’apprentissage », a-t-elle déclaré.

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