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20-Dec-2022

L’installation de North Vancouver recycle l’huile usagée en produits de qualité

L’installation de GFL à North Vancouver est une exploitation 24 heures sur 24 qui régénère plus de 40 millions de litres d’huile usée par année. Située en face de l’entrée Burrard du centre-ville de Vancouver, en Colombie-Britannique, la raffinerie est nichée dans une zone industrielle où elle reçoit l’huile usée par camion et par train.

L’installation recycle l’huile usagée recueillie auprès des concessionnaires automobiles, des centres de lubrification et des ateliers de réparation, ainsi que dans l’industrie lourde, l’exploitation minière et les champs pétroliers. À partir de cette huile usagée, des huiles de base de première qualité sont créées, qui sont ensuite vendues aux clients des États-Unis et du Canada ou mélangées aux produits d’huile de GFL sous sa marque Advanta.

L’huile usagée est rigoureusement testée pour s’assurer de sa pertinence pour le raffinage avant d’être traitée par étapes de déshydratation, de reprise de carburant, de distillation sous vide et d’hydrotraitement. Malgré la qualité des huiles produites, de nombreux consommateurs restent réticents à choisir l’huile raffinée plutôt que le pétrole brut vierge, ne sachant pas que l’huile raffinée est non seulement un meilleur choix environnemental, mais qu’il n’y a essentiellement aucune différence entre les deux.

« Les gens ont des obstacles dans leur esprit au sujet du pétrole raffiné, mais les produits qui sont fabriqués à la raffinerie respectent ou dépassent les [American Petroleum Institute] spécifications API », a déclaré Chris Parent, directeur général des services pétroliers à l’installation de North Vancouver. « Les règlements ont amélioré la qualité des huiles à moteur au fil du temps; par conséquent, notre flux d’alimentation s’est amélioré, ce qui a permis d’améliorer la qualité de l’huile de base que nous produisons de deux façons. Tout d’abord, l’huile usagée est meilleure, mais nous avons également mis en œuvre des efficacités dans la raffinerie elle-même qui rendent le processus beaucoup plus efficace qu’il y a 10 ans. »

L’huile de raffinage est un moyen respectueux de l’environnement de gérer l’huile usagée, car elle peut être affinée encore et encore. Ce processus réduit le risque de contamination de l’huile usagée par l’environnement par des déversements et empêche la combustion de l’huile usée, ce qui aide à réduire les émissions de gaz à effet de serre (GES).

En affinant le pétrole usagé, l’installation de North Vancouver empêche la libération d’émissions de GES équivalentes à la sortie de plus de 26 000 véhicules de tourisme de la route chaque année, selon une étude indépendante sur l’analyse du cycle de vie menée en 2012.

GFL recueille 90 millions de litres d’huile usée par année auprès d’environ 6 900 clients de l’ouest du Canada, y compris la Colombie-Britannique, l’Alberta, la Saskatchewan et le Manitoba pour le raffinement de l’installation de North Vancouver de GFL. L’huile qui n’est pas raffinée est vendue comme carburant sur le marché du carburant pour brûleurs.

L’installation de North Vancouver recueille le pétrole usagé dans la région du Lower Mainland en Colombie-Britannique, de Pemberton au nord à Hope à l’est. Plus de 93 % de l’huile usée qu’elle recueille est récupérée, produisant 28 millions de litres d’huile de base chaque année.

Lorsque l’installation reçoit de l’huile usagée, elle est d’abord testée pour s’assurer qu’elle est de qualité affinable, avant de passer par un processus de traitement en quatre étapes. Les trois premières étapes éliminent l’eau, le carburant, les contaminants et les additifs de l’huile usagée. La dernière étape, l’hydrotraitement, est un processus identique au raffinage conventionnel. L’hydrotraitement réduit le contenu aromatique, l’acidité, les résidus de carbone, le soufre, l’azote et les tendances de formation de boues, améliorant ainsi la stabilité à l’oxydation et la couleur pour assurer des huiles de base de haute qualité.

Dans l’ensemble, l’installation produit trois coupes d’huiles de base, qui sont soit vendues à d’autres fabricants pour produire leurs propres lubrifiants, soit mélangées à des additifs technologiquement avancés pour produire les produits Advanta, la marque d’huiles recyclées de GFL. Les produits Advanta sont des huiles moteur de qualité certifiées API pour les voitures de tourisme et les moteurs diesel.

Advanta offre également des huiles pour engrenages industriels, des huiles hydrauliques, des fluides pour tracteurs, des huiles pour scies à chaîne et des huiles pour chaîne utilisées pour lubrifier les scies à chaîne et de l’huile en aérosol dormante pour contrôler les parasites sur les arbres fruitiers. La marque produit même un graisseur de bétail — lorsque les vaches marchent sous une corde saturée d’huile de bétail, l’action de frottement élimine les mouches et l’huile laisse une barrière protectrice pour aider à repousser les mouches.

Ces produits sont emballés dans des seaux, des barils, des sacs fourre-tout et des réservoirs flexibles sur place à North Vancouver.

Bon nombre des huiles recyclées entrent de nouveau sur le marché local de la Colombie-Britannique, soit sous forme de produits Advanta, soit dans le cadre de programmes de marques privées. Ainsi, l’huile raffinée revient aux centres de lubrification, aux ateliers de réparation automobile, aux mines et à l’industrie lourde, où le cycle d’utilisation et de collecte peut se poursuivre.

L’installation de North Vancouver a une histoire fascinante qui s’étend sur quatre décennies – elle a inauguré ses portes en 1978, est en activité depuis 1983 et a été acquise par GFL de Terrapure en 2021.

Aujourd’hui, la forte demande pour les huiles de base et les produits pétroliers recyclés de première qualité que l’installation produit est à l’origine d’un important projet d’expansion. Les travaux ont commencé en 2019, ce qui a augmenté la capacité de raffinage de l’installation de 20 %. À l’heure actuelle, la phase 2 de l’expansion est en cours, ce qui augmentera la capacité de raffinage de 20 % supplémentaires, et une troisième phase est également prévue.

« L’ingénierie stimule vraiment le travail d’expansion que nous entreprenons et le capital d’amélioration des processus que nous déployons chaque année, pour améliorer continuellement le processus », a déclaré M. Parent. « Nous sommes actuellement à 40 millions de litres d’entrée, et la phase 2 nous amènera à 52 millions de litres d’entrée. »

Fonctionnant 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, l’installation emploie 40 personnes, dont beaucoup, comme Parent, sont des employés à long terme. Parent travaille à la raffinerie depuis 37 ans et a été témoin du déroulement d’une grande partie de son histoire.

« Nous avons beaucoup d’employés dévoués à long terme qui ont travaillé pour créer notre clientèle, raconter notre histoire et renforcer la confiance de la marque sur le marché », a déclaré M. Parent. « Et puis, bien sûr, nous avons les gens qui travaillent pour exploiter l’installation, que ce soit les gens de l’emballage ou les gens de la production. Tout le monde joue un rôle important. Sans eux, nous ne serions pas là où nous en sommes aujourd’hui. »

Parent est fier que l’installation apporte une contribution positive non seulement sur le plan environnemental, mais aussi dans son quartier immédiat. La raffinerie offre des visites aux groupes communautaires intéressés qui sont souvent surpris par l’existence de la raffinerie.

« Le plus grand compliment que nous obtenons est « Je vis plus tard et je ne savais pas que vous étiez ici », a déclaré M. Parent. « Pour moi, c’est une plume dans notre casquette parce que cela signifie que nous sommes de bons voisins. Si nous pouvons être une raffinerie de pétrole à part entière dans leur cour et qu’ils ne savent même pas que nous sommes ici, nous faisons un travail admirable sur le plan environnemental. »

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