Femmes aux déchets : Linda Weatherbie

La directrice des opérations de district Linda Weatherbie rencontre toujours des gens qui sont choqués de constater qu’elle exploite le site de déchets solides de GFL à Moncton, au Nouveau-Brunswick.

« Ils demanderont à parler à la directrice », a-t-elle dit. « Toujours ressentir le besoin de faire mes preuves, même après plus de vingt ans dans l’entreprise, est l’un des plus grands défis auxquels je fais face. »

Et elle a fait face à la situation de front, mais ce n’est pas facile. Aujourd’hui gestionnaire de neuf employés, dont huit sont des hommes, Linda a dû naviguer dans une industrie des déchets à évolution rapide, complexe sur le plan technologique et dominée par les hommes pour se rendre là où elle est aujourd’hui.

« Je crois que cette industrie est toujours le monde de l’homme », a-t-elle déclaré. « En tant que femme, j’ai dû me rendre à la table avec des connaissances, une persévérance et une éthique de travail solide pour gagner le respect dans l’entreprise. »

Tout a commencé en 1997, lorsque Linda a accepté un emploi en faveur d’un ami.

Une jeune mère à l’époque, Linda travaillait comme assistante thérapeute dans l’unité des victimes de brûlures de l’hôpital de Moncton et dans le processus de demande d’emploi à l’école de soins infirmiers. Elle a reçu un appel d’une amie qui travaillait pour BFI, une grande entreprise de gestion des déchets nord-américaine.

« Il a expliqué que l’entreprise avait besoin d’urgence de quelqu’un pour venir aider avec le travail administratif, principalement la comptabilité et le service à la clientèle », a-t-elle déclaré.

Linda a accepté d’accepter le poste et a l’intention d’aider à court terme avant de retourner dans l’industrie de la santé. Elle n’a jamais imaginé que cela se transformerait en une carrière de gestion très réussie dans l’une des entreprises les plus concurrentielles.

« Quand j’ai commencé, je ne savais rien au sujet des déchets et je n’avais aucune idée de ce qu’il fallait pour que l’industrie ressemble à ce travail », a-t-elle dit. « Je me souviens avoir demandé : « Que font tous ces camions? »

Les années se sont rapidement écoulées et Linda n’est pas retournée aux soins infirmiers. Elle a adoré les gens avec qui elle a travaillé et le rythme rapide de l’industrie des déchets. Elle a trouvé qu’elle répondait mieux à ses objectifs de carrière stable, d’avancement et de chance de passer du temps précieux avec sa famille.

Au fil du temps, Linda a travaillé dur pour se prouver en tant que leader. En tant que femme, elle a fait face à des défis qui, pour la plupart, sont venus naturellement à ses homologues masculins, comme la gestion d’une équipe composée d’hommes et la compréhension de la mécanique de l’équipement.

Lorsqu’un autre géant de la gestion des déchets a acquis BFI, des coupures ont laissé le site en manque de personnel. Mais Linda connaissait l’entreprise, avait une solide éthique de travail et avait établi des relations significatives avec les clients, donc en quelques mois, elle dirigeait le site par elle-même.

À partir de 2014, et peu après l’achat du site par GFL, Linda a été promue au poste de directrice générale.

« J’avais travaillé si fort pour me rendre là où j’étais, alors être reconnu était fantastique », a-t-elle déclaré.

L’incroyable dévouement, le travail acharné et la persévérance de Linda ont porté fruit. Elle avait atteint son objectif de prise en charge, mais pas sans maux de cœur personnels. En 2013, son mari a reçu un diagnostic de cancer du larynx, et soudainement Linda s’est retrouvée à jongler avec les besoins de sa famille avec les exigences de son travail.

« Il était difficile de venir au travail tous les jours, avec cela à votre avis et de rester positif », a-t-elle dit, « surtout en gérant le personnel et en faisant mon travail. »

En dépit des défis professionnels et personnels, Linda a excellé en tant que gestionnaire. Elle a gagné le soutien et le respect de son équipe en étant ferme, mais juste, en prenant des décisions difficiles au besoin et en respectant ses principes.

Son site de Moncton offre un environnement amical et accueillant pour les employés et les clients. Elle est fière de le garder en excellent état avec son « toucher de femme » et de s’assurer qu’aucune occasion spéciale n’est célébrée.

Linda attribue une grande partie de sa réussite au cours des vingt-deux dernières années aux conseils de sa « famille » de l’industrie des déchets.

Au cours des 14 dernières années, elle a travaillé en étroite collaboration avec Kirby Nevers, qui était initialement collègue avant sa promotion au poste de directrice de district principale pour le Nouveau-Brunswick. Il a été une source d’aide et de soutien incroyable pour Linda tout au long de sa carrière, et en tant que son gestionnaire, c’est toujours quelqu’un qu’elle consulte régulièrement pour obtenir des conseils.

Elle est également reconnaissante du mentorat de Timothy White, directrice des opérations de traitement des déchets solides de GFL dans l’est du Canada.

« Il a été en mesure de transformer la façon dont je regarde l’entreprise », a-t-elle déclaré. « Grâce à lui, j’ai acquis de grandes connaissances dans des domaines comme les finances, le risque et l’exploitation des occasions. »

Deux décennies après avoir rejoint l’industrie des déchets, Linda sait que sa décision de rester était la bonne.

« J’adore les défis, je travaille avec un groupe de personnes formidables et j’aime aller travailler tous les jours », dit-elle. « À ce jour, je ne regrette pas la décision de rester. »

Et ses conseils à d’autres femmes dans l’entreprise? « Ne soyez pas intimidé – l’industrie des déchets soutient les travailleurs acharnés », a-t-elle déclaré. « Si vous avez l’éthique de travail et que vous êtes dévoué, vous aurez du succès. Mais ne prenez pas de poubelles! »

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