Femmes en déchets : Erin Johnson

Erin Johnson n’a jamais eu peur d’accepter le « travail des hommes ». De la pose de tuyaux et du nivellement routier à la conduite de camions lourds, Erin a relevé le défi, malgré le cynisme des autres.

Erin Webb GFL Environnement

« Parce que je suis une femme, les gens ont supposé que je ne pouvais pas ou ne voulais pas faire ce type de travail », dit-elle. « On m’a même appelé des noms horribles, c’était parfois très difficile. »

En grandissant en Nouvelle-Écosse, elle a quitté l’école secondaire et est entrée sur le marché du travail à un jeune âge. Son premier emploi était un contrôleur de la circulation dans l’industrie de la construction routière.

« Cela a bien payé », a-t-elle expliqué. « Je voulais une indépendance financière pour moi-même, alors j’étais plus préoccupé par la paie que par l’emploi. »

Lorsque son poste a pris fin en licenciement, Erin a déménagé en Ontario, où elle a été immédiatement embauchée dans le même domaine.

Enthousiaste à impressionner et à garder son travail, Erin a commencé à rechercher une formation supplémentaire. Elle a demandé à son gestionnaire d’acquérir de nouvelles compétences, alors elle a reçu une formation en pose de tuyaux et en nivellement des routes. Lorsque l’entreprise avait désespérément besoin de quelqu’un pour faire fonctionner son compacteur, sans candidats évidents, Erin s’est levée.

Son attitude avide et sa volonté de s’entraîner ont porté leurs fruits et, pendant un certain temps, elle a progressé.

Mais tout s’est écrasé lorsqu’une blessure l’a forcée à quitter son travail. Pour la première fois dans sa vie, Erin s’est retrouvée hors du travail, incapable de s’occuper d’elle-même et dépendait de l’assurance-emploi (AE).

« J’étais désespéré pour retrouver mon indépendance », dit-elle. « C’est à ce moment-là que j’ai entendu parler d’un programme de formation des conducteurs gouvernementaux qui me permettrait d’obtenir l’AE et de retourner à l’école. »

Erin a obtenu avec succès son diplôme du programme avec ses licences AZ, Excavator et Heavy Equipment, et l’espoir d’exploiter une excavatrice. Cependant, plusieurs entrevues infructueuses plus tard semblaient dépasser son objectif et elle devait tout de même trouver du travail.

Déterminée à utiliser ses nouvelles compétences, Erin a décidé d’emprunter une route différente et d’essayer une position de conduite de longue distance. Mais la vie sur la route a rapidement fait ses ravages.

« J’ai fait diverses courses en Amérique du Nord, faisant jusqu’à trois voyages par semaine, alors je n’étais à la maison que cinq jours par mois », dit-elle. « Ça est devenu difficile et, en tant que femme célibataire, je savais que je voulais plus pour ma vie. »

Après une année difficile comme conducteur de longue distance, Erin savait qu’il était temps de changer. Je ne sais pas quoi faire ensuite, elle a décidé de déménager en Nouvelle-Écosse et de poursuivre un parcours plus satisfaisant.

C’est alors qu’elle a vu un emploi de conductrice de déchets de niveau débutant annoncé chez GFL à Halifax. Intriguée par l’opportunité et n’ayant rien à perdre, elle a postulé.

Lors de son entrevue, Erin a rencontré Karen Odegard, une autre conductrice féminine qui s’était inscrite à la profession dans des circonstances semblables à la sienne. Erin a trouvé très encourageant de voir combien Karen avait accompli au cours de son emploi au sein de l’entreprise.

« Cela a fait une telle différence pour moi, voyant une femme chez GFL qui avait réussi et fait progresser sa carrière », a-t-elle déclaré. « J’ai l’impression que les femmes doivent se responsabiliser les unes les autres et j’étais heureuse de voir GFL faire cela. »

À l’époque, GFL embauchait des employés saisonniers, mais Erin a eu une telle impression positive qu’on lui a offert un travail permanent à temps plein immédiatement. Et dès le premier jour, elle a fait preuve de la même attitude ambitieuse qui l’avait si bien servie tout au long de sa vie professionnelle. Elle s’est engagée dans son travail, en se rendant au travail pendant plus d’une heure et en revenant chaque jour. Elle a montré à quel point elle aimait son travail et, comme auparavant, qu’elle était prête à intervenir là où les autres ne l’aimaient pas.

Ainsi, lorsqu’une occasion pour un chauffeur de camion commercial à chargement frontal s’est présentée, elle s’est tournée vers l’avant.

« Au début, j’étais réticent, car beaucoup de gens m’ont dit que je ne pouvais pas le faire », se souvient-elle. « Mais j’ai poussé, je me suis éloigné de ma tête et j’ai dit : « Écoutez-le! Je vais essayer. »

Moins de six mois après son embauche chez GFL, Erin a progressé de la conduite de niveau débutant à un poste complexe, physiquement exigeant et très stressant à chargement frontal qui a ajouté 10 000 $ à son chèque de paie annuel. Pour quelqu’un qui avait déjà eu des difficultés d’un emploi à l’autre, la détermination, le travail acharné et la positivité d’Erin l’ont finalement arrivée là où elle voulait être.

« J’attribue ma réussite à GFL à ma détermination, à mon éthique professionnelle et à ma détermination à être indépendant », a-t-elle déclaré. « Je suis toujours prêt à apprendre quelque chose de nouveau, ce qui me garde intéressée. »

C’est cette mentalité qui a littéralement mené Erin à ce qu’elle est aujourd’hui. Elle a maintenant un emploi qu’elle aime qui met son corps et son esprit au défi. Elle a déménagé à Halifax, s’est établie à ses racines, a un nouveau petit ami et aime la vie dont elle a toujours raffolé.

Elle croit toujours qu’il y a des idées fausses qui empêchent les femmes de se trouver dans l’industrie du transport professionnel, mais que les choses commencent à changer.

« Beaucoup de femmes ne se rendent pas compte que des entreprises comme GFL vous formeront tant que vous avez l’éthique du travail et que vous pouvez faire de très bons gains de conduite », dit-elle. « Et une fois que vous maîtrisez la sauvegarde, tout le reste est simple! »

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