Gamme Femmes aux déchets : Karen Odegard

Dans quelques moments déchirants, le monde de Karen Odegard s’est défait.

Une jeune mère de deux enfants à l’époque, elle est revenue de son emploi à temps partiel pour trouver son mari qui nettoie sa maison. Il quittait la cliente et prenait tout ce qu’elle possédait.

« C’était totalement hors de portée », dit-elle. « Dans cet instant, je me souviens que tout se décompose. »

Karen s’était mariée jeune, a donné naissance à deux garçons magnifiques et s’est installée dans les périphéries d’Halifax, en Nouvelle-Écosse. Alors que son mari travaillait à temps plein, elle a pris part à des quarts de travail chez Tim Hortons pour faire en sorte que les deux bouts se rencontrent.

Son départ soudain a laissé son déstitut, sans soutien pour ses fils, qui n’avaient que cinq et trois ans à ce moment-là.

« Nous n’avions rien, pas de meubles sur lesquels les garçons peuvent s’asseoir », se souvient-elle. « Un ami m’a emmené chez Walmart pour que je puisse acheter un canapé gonflable. »

Les choses semblaient extrêmement sombres. Avec aucun moyen de se rendre au travail, Karen a été forcée de démissionner de son emploi chez Tim Hortons, ce qui l’a laissée sans revenu. Elle ne pouvait plus se permettre la garderie. Elle était complètement seule et au fond de la pierre, avec deux petits enfants à prendre soin de lui.

Même dans ces moments les plus sombres, Karen savait qu’elle devait aller de l’avant, pour le bien de ses garçons.

Les choses ont pris un tournant lorsqu’un voisin de Karen a suggéré de conduire un autobus scolaire. Elle serait en mesure de travailler pendant ses heures normales, d’apporter de l’argent et de ramener l’autobus à la maison, ce qui l’aiderait à résoudre ses problèmes de transport.

Il y a eu un problème : Karen n’avait pas le permis approprié pour conduire un autobus.

Déterminée à améliorer sa situation, Karen a récolté l’argent pour obtenir son permis et a amené sa voisine à s’occuper de ses enfants pendant qu’elle étudia.

Après beaucoup de travail acharné et tout en continuant à prendre soin de ses enfants, Karen a obtenu son permis de conduire de classe 3 et a pu commencer à travailler comme conductrice d’autobus scolaire.

« Cela signifiait pour moi le monde — cela m’a donné ma liberté », dit-elle. « Je pouvais maintenant effectuer des tâches quotidiennes comme aller chercher mes provisions et aller à la pharmacie qui avait été difficile sans véhicule. »

Lorsqu’un poste à temps plein est devenu disponible, Karen a sauté sur l’occasion. Avec son indépendance restaurée et ses enfants, les choses ont commencé à chercher.

Mais au fil des ans, Karen désirait donner plus de choses à sa famille. Ils vivaient toujours du chèque de paie au chèque de paie, sans aucun argent pour les extras.

« Mes garçons n’ont jamais demandé quoi que ce soit, mais parfois à l’épicerie, ils disaient « Maman, s’il reste quoi que ce soit, pouvons-nous avoir une gâterie? », dit-elle. « Ça me briserait le cœur parce que je voulais tout leur donner, mais je ne le pouvais pas. »

Après sept ans de conduite en autobus, Karen a rencontré un vieil ami qui avait récemment accepté un poste de répartiteur auprès d’une entreprise locale de gestion des déchets. Elle a dit à Karen que l’entreprise embauchait des chauffeurs de camions à déchets et offrait des heures régulières, une bonne rémunération et des avantages sociaux complets.

« J’ai sérieusement envisagé de postuler, mais en tant que jeune femme, je ne me suis pas vu comme un chauffeur de camion à déchets », dit-elle.

Cependant, la perspective d’avoir plus d’argent pour sa famille a joué dans l’esprit de Karen. Elle a fini par prendre une chance et s’est présentée pour occuper un poste saisonnier pendant qu’elle était à l’école.

Lorsque Karen a été embauchée pour conduire un itinéraire de ramassage de déchets résidentiels à l’été 2006, elle était la seule conductrice de camion à déchets féminine dans l’est du Canada.

Elle a joué avec un horaire de travail difficile de matinées tôt, de quarts de travail longs et de soirées tardives pour élever ses enfants seuls, mais Karen était déterminée à faire fonctionner le tout. Sa résolution a porté fruit, et lorsque son contrat saisonnier a pris fin, on lui a offert un poste à temps plein.

Treize ans plus tard, en tant qu’employée de GFL, Karen affirme que son travail au sein de l’entreprise a complètement changé sa vie.

« J’ai travaillé fort et j’ai été récompensé pour mes efforts », a-t-elle déclaré. « Depuis que j’ai travaillé pour GFL, j’ai reçu une formation multidisciplinaire sur la répartition et j’ai été promue au poste de superviseure des itinéraires résidentiels. »

Fini les journées de raclage. Karen a pu acheter une nouvelle maison, une nouvelle voiture et planifie même une lune de miel de toute une vie au Royaume-Uni avec son nouveau mari (qu’elle a rencontré au travail). Ses deux garçons prospèrent également : l’un est un apprenti mécanicien de service intensif et l’autre travaille dans la construction.

L’histoire de Karen est celle de dévouement, de détermination, de courage et de persévérance extraordinaire. Elle a été une pionnière pour les conductrices dans l’industrie des déchets (et elle est heureuse de voir qu’il y en a maintenant beaucoup plus), inspirant les autres à s’occuper du manteau.

C’est une réalisation qu’elle n’aurait jamais pu imaginer en tant que jeune mère en difficulté il y a toutes ces années.

« Je dois tellement aux gens qui m’ont aidé en cours de route », dit-elle. « Mon gestionnaire chez GFL a cru en moi et m’a pris la chance il y a 13 ans – je pense toujours au monde de lui aujourd’hui. »

Et le seul conseil que Karen donnerait aux femmes qui envisagent une carrière de conduite?

« Vous ne regretterez jamais d’avoir obtenu votre licence », dit-elle. « Cela vous donnera sécurité et liberté, et ouvrira la porte à un travail bien rémunéré à temps plein. »

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